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研究孤独症的严重程度与基因、超声波的联系

2016年9月2日-根据一项新的研究,对患有自闭症和一种遗传病的儿童来说,怀孕前三个月的诊断超声暴露与增加的自闭症严重程度有关。这项研究是由华盛顿大学医学、UW Bothell和西雅图儿童研究所的研究人员进行的。
该研究于9月1日发表在《自闭症研究》(Autism Research)上,研究了自闭症儿童的症状变化,而不是自闭症的成因。他们发现第一个妊娠期的诊断超声与自闭症症状加重有关。其中最重要的是与自闭症相关的基因变异的孩子;在这项研究中,7%的儿童有这些变化。
美国食品和药物管理局(FDA)目前的指导方针建议,诊断超声只能用于医疗需求。
“我相信我们的研究结果的影响是为了支持FDA的指导方针,”在西雅图的UW神经外科教授皮埃尔·穆拉德(Pierre Mourad),他是Bothell的工程和数学专业的教授,他专门研究超声波和大脑的翻译研究。
Mourad说他们的结果是关于怀孕的第一个三个月。他观察超声波对第二和第三个月的影响的数据没有显示出任何联系。
研究人员使用Simons Simplex收集自闭症基因库的数据,由Simons基金会自闭症研究计划资助。这些数据来源于美国12个研究网站中的2644个家庭。
“为什么会有这么多自闭症儿童,这是一场真正的斗争,”该研究的主要作者、精神病学和行为科学的UW医学研究员萨拉·韦伯(Sara Webb)说。“这种紊乱从何而来?”孩子们是如何患上自闭症的?第二个问题是为什么自闭症儿童如此不同?这项研究确实研究了第二个问题。在患有自闭症的孩子中,有哪些因素可能会导致一个孩子有一个好的结果或更高的智商或更好的语言或更少的严重程度,而不是一个孩子可能会遭受更多的打击,并在他们的生命中继续挣扎?
韦伯说,研究小组基于一个三部分的模型来研究他们的工作,解释自闭症患儿的易变性。第一个是基因对疾病的脆弱性。其次,是外部压力。第三个是外部的压力在一定时间内会影响到孩子。
韦伯说,已经提出了一些外部压力源,并对自闭症进行了研究。这项研究只看了其中一个——超声波。
作为两个孩子的母亲,韦伯说,鉴于她现在所知道的,她在怀孕的前三个月不会有超声检查,除非有医疗需要,包括知道怀孕的时间有多远。
她说:“如果我们能以任何其他方式找出这些信息,我就会同意。”“我们总是值得考虑的是,当我们做医疗程序的时候,有很大的好处,但也有风险。”
在早期的一项研究中,Mourad和合著者Webb,Abbi McClintic(神经外科的UW医学研究员)和Bryan King,现在是加州大学旧金山分校的精神病学教授,在2014年发表了一篇关于自闭症研究的论文,他们发现子宫内的超声暴露会导致老鼠表现出类似自闭症的症状。
哀悼者说他和金想进一步研究这个问题。他们召集了一个有广泛的自闭症经验的团队。King曾与UW医学合作,曾多次与自闭症儿童进行临床试验。韦伯致力于在自闭症儿童中发展生物标志物。来自精神病学和行为科学的UW医学研究员Raphael Bernier与西蒙样本一起工作。美国西雅图儿童研究所(Seattle Children ‘ s Research Institute)的UW医学研究员米歇尔·加里森(Michelle Garrison)专门研究统计学和流行病学。
Mourad说,他和他的同事们现在打算更仔细地研究超声波和自闭症的严重程度之间的联系,以及这种可能性——到目前为止还没有显示——超声暴露可能会导致自闭症的发生。